SWISS AUTOMOTIVE GROUP - Geschiedenis

Derendinger AG

In 1930 waren er in Zwitserland bijna 61.000 auto's - een ongelooflijk aantal aangezien het er 20 jaar eerder nog maar 2276 waren. Vandaar dat Jean Jacques Derendinger zich ook in deze economisch moeilijke tijden niet van zijn ideeën liet afbrengen. De voertuigen moesten onderhouden worden, de onderdelen hadden maar een korte levensduur en ondanks het geringe autoverkeer gebeurden er toch ongelukken. Volgens Jean Jacques Derendinger zou levering van een omvangrijk servicepakket aan autobezitters daarom een groot activiteitenbereik met veel potentieel creëren. Vandaar dat hij in Zürich een "Handelsfirma voor rem- en koppelingsmaterialen" oprichtte. De hoofdstad van het kanton vormde daarvoor het beste startpunt aangezien Zürich in 1930 al een belangrijk economisch centrum was met veel kapitaal en een grote aantrekkingskracht. "Klantvriendelijk, betrouwbaar en snel", dit devies van de oprichter kenmerkte de snelle opgang van het bedrijf dat in 1942 in een GmbH werd omgezet. De automobielbranche kreeg echter steeds weer met crises te maken, vooral tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen het aantal auto's daalde tot het niveau van 1923. Maar Derendinger en zijn werknemers zagen kans om van de nood een deugd te maken: zij richtten een afdeling op voor de reparatie van koppelingen en ontwikkelden in Wallis een speciale remvoering.

Vanaf het midden van de jaren 1950 opende Derendinger bijna jaarlijks een nieuw filiaal. Na het overlijden van de oprichter in 1972 namen zijn schoonzoon dr. Jörg Schürmann en zijn jarenlange compagnon Georg Hartmann de leiding in het bedrijf over. Jean Jacques Derendinger maakte dus de voortdurende groei van het aanbod en de uiteindelijke verhuizing naar het nieuwe kantoorgebouw in Zürich-Dietlikon niet meer mee. In 1987 werd de GmbH omgevormd tot een AG. Derendinger wist op economisch slechtere tijden in de autobranche steeds weer te reageren met een strategie van vooruitdenken, doelgerichte aankopen, afgeslankte bedrijfsstructuren en internationalisering. In 1997 nam Sandro Piffaretti de aandelen van de familien Schürmann en Derendinger over. In het kader van een heldere opvolgerregeling binnen de familie Piffaretti nam Sandro Piffaretti ook de aandelen van zijn moeder over. Daarmee werd hij in januari 2008 de enige aandeelhouder van Derendinger.


DD_snap_2af6869992.jpg

Jean Jacques Derendinger richtte in Zürich een "Handelsfirma voor rem- en koppelingsmaterialen" op.

Métraux Services SA

Als het om de Swiss Automotive Group gaat, is dit echter slechts de helft van het verhaal. Het tweede hoofdstuk begint in 1967 wanneer Michel Métraux in Lausanne een groot tankstation met 20 benzinepompen en een shop voor autotoebehoren opent. Kort daarna begon hij onder de merknaam "Autotyp" onderhoudstoebehoren en serviceonderdelen zoals v-riemen en ruitenwisserbladen te verkopen. In 1971 nam Michel Métraux de leiding over van Huiles Minérales SA, het bedrijf van zijn schoonvader. Het familiebedrijf maakte in de jaren daarna een aanzienlijke groei door, onder andere door de introductie van Elf-producten op de Zwitserse markt en de patentering van de Trak-sneeuwketting. Aan het einde van de jaren 1980 brak de tijd van de acquisities aan: vanaf dat moment gingen leveranciers uit onder andere de recyclingsector en de reserveonderdelenbranche deel uitmaken van Métraux. Enkele jaren later introduceerde de onderneming de franchise "AD-Garage": daarmee konden onafhankelijke garages toetreden tot een internationaal netwerk van garages voor alle merken. De laatste stap op weg naar een beursgang vormde de oprichting van de holding "Métraux Services SA" waardoor alle bedrijven en merken zich onder één naam verzamelden.

In 1999 kreeg het bedrijf echter een zware tegenslag te verwerken met het overlijden van de oprichter. De leidinggevende taken werden overgenomen door zijn zoon Olivier Métraux, die al sinds 1991 in de onderneming actief was. Olivier Métraux was na de beursgang ook de drijvende kracht achter de expansiekoers van de onderneming in binnen- en buitenland. Daarnaast breidde Métraux Services zijn positie als partner voor auto's en vrachtwagens op de gebieden levering, ondersteuning en recycling verder uit.

 
TM_snap_34e18d74d3.jpg

In 1967 bouwt Michel Métraux in de buurt van Lausanne een tankstation en legt daarmee de basis voor de onderneming.

Swiss Automotive Group

In 2009 komen de verhalen van de twee gedurende decennia succesvolle familieondernemingen Derendinger AG en Métraux Services SA dan bij elkaar. De twee toonaangevende leveranciers van onderdelen voor de automotive branche voegen hun activiteiten samen onder de nieuwe naam Swiss Automotive Group AG en zijn sindsdien op de Europese automotive markt de op vijf na grootste onderdelenleverancier. De markten die tot dan toe werden bediend, hun onafhankelijke optreden en het netwerk van filialen zijn behouden gebleven. De namen van de beide families worden niet meer gebruikt bij bedrijfsactiviteiten, maar de twee hoofdaandeelhouders Olivier Métraux en Sandro Piffaretti zetelen beiden als president en gedelegeerd lid in de Raad van Bestuur. De Swiss Automotive Group is een Zwitserse onderneming met een dubbele geschiedenis en dat betekent: dubbele ervaring, dubbele knowhow en dubbel succes.

Verdere informatie met betrekking tot het project  «Schweizer Standards – Aus bester Familie» vindt u op: www.schweizer-standards.ch